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Publié par M. Damiani-Aboulkheir

Pour nous qui vivons en France dans un climat tempéré, les grands changements climatiques semblent imperceptibles. Un ou deux degrés de plus c'est seulement un peu moins de neige en hiver par rapport à il y 40 ans mais globalement on ne se rend pas bien compte des modifications profondes que l'activité humaine provoque sur toute le planète.

Et pourtant… Il est des espaces dans le monde où ce réchauffement a déjà des conséquences visibles et dramatiques. L'exemple du village de Shishmaref à l'ouest de l'Alaska est emblématique de ces bouleversements profonds.

Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.

Shishmaref est construit sur une île au bord de la mer des Tchouktches au nord du détroit de Béring.

Il s'agit d'un village de plus de 500 habitants dont les principales activités sont la pêche et l'élevage des rênes.

Le climat est polaire avec des moyennes de - 24° l'hiver. La mer est gelée ainsi que le sol sur une grande profondeur et depuis très longtemps, c'est ce que l'on appelle le pergélisol.

Sur l'image suivante, capture d'écran de l'application Google Earth, on voit nettement en haut à gauche la mer gelée.

Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.
Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.

Cette île peuplée depuis des siècle par des Inuits subis aujourd'hui de graves changements. L'été voyait pendant quelques temps les températures dépasser 0°.

Mais aujourd'hui les températures montent jusqu'à des records de + 12° durant des périodes de plus en plus longues.

Le dégel de la mer s'accompagne désormais du dégel du sol.

Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.

La fonte des glaces, la hausse du niveau de la mer, l'augmentation de son volume (à cause de l'eau douce) et la multiplication des perturbations (tempêtes) grignote le rivage qui a reculé de plusieurs dizaines de mètres en quelques années.

Frappé depuis une dizaine d'années par ces phénomèmes, le village a perdu plus de 10% de ses maisons qui se sont littéralement effondrée dans la mer à tel point que de nombreuses familles ont dû se déplacer contre leur gré, la terre se dérobant sous leurs pieds. 

Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.
Les effets du changement climatique : l'exemple de Shishmaref en Alaska.

Des images impressionnantes qui font toucher du doigts les effets du réchauffement climatique.

Un témoignage vidéo (en anglais) sur les changements du climat et ses conséquences.