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Les Egyptiens de l'antiquité croyaient à une vie après mort.

Le "livre des morts" nous apprend que pour y accéder, plusieurs conditions étaient nécessaires.

La première étape est que le mort passe devant le tribunal du dieu Osiris et qu'il soit reconnu comme juste.

Illustration du livre des Morts.

Illustration du livre des Morts.

L'image se lit de la gauche vers la droite.

Le mort est amené devant le dieu. Son coeur (censé renfermer l'âme) est pesé. Il doit être plus léger qu'une plume. C'est symbolique. Le mort doit avoir fait plus de mal que de bien au cours de sa vie. C'est le sens de la confession en forme de prière qu'il prononce devant Osiris.

Salut à toi, grand dieu ! Je suis venu vers toi, ô mon maître, pour voir ta perfection.
Je n'ai pas commis d'injustice envers les hommes, je n'ai pas maltraité les gens.
Je n'ai pas fait de mal. Je n'ai pas appauvri un homme de ses biens. Je n'ai pas fait de la peine.
Je n'ai pas tué. Je n'ai pas ordonné de tuer.
Je n'ai pas volé les aliments offerts aux dieux das les temples.
Je n'ai pas faussé les balances. Je n'ai pas ôté le lait de la bouche des petits enfants.
Je n'ai pas retenu l'eau au moment de l'inondation
Je suis pur ! Je suis pur !

D'après le Livre des morts, traduit par P. Barguet, Le Cerf, 1967.

Si le mort échoue, son âme est dévorée et disparait. C'est la plus grande crainte des Egyptiens. C'est pour empêcher cela que le défunt est accompagné des prières de ses proches mais aussi de petits objets porte-bonheurs.

 

La momification dans l'Egypte antique.

Si le mort passe le jugement et est accepté, il peut accéder à une autre vie, à condition que son corps soit conservé. C'est pour cela que les embaumeurs transforment les cadavres en momies.

L'embaument ou momification se déroule en plusieurs étapes. Il convient de retirer tous les organes qui peuvent se décomposer ainsi que le maximum d'humidité :

- Le mort est lavé.

- Le cerveau est retiré par le nez

- Les organes internes (sauf le coeur) sont retirés et conservés dans des vases canopes)

- Le corps est placé durant plus de 40 jours dans du natron, sorte de sel qui absorbe l'humidité

- Le mort est recouvert d'huiles pour le protéger et le parfumer

- Le corps est recouvert de bandelettes de lin dans lesquelles sont placées des amulettes protectrices

- La tête de la momie est recouverte d'un masque (or, bois ou plâtre selon les moyens du défunt)

- Le mort est placé dans un sarcophage.

La momification dans l'Egypte antique.
La momification dans l'Egypte antique.
La momification dans l'Egypte antique.
La momification dans l'Egypte antique.

Les momies se conservent correctement quand elles sont bien préparées car le climat de l'Egypte est sec.

Ci desous la momie de Séthi 1er pharaon de 1294 à 1279 av. J.-C., fils de Ramsès 1er et père de Ramsès 2.

La momification dans l'Egypte antique.

Documentaire sur la momification.